말레이시아 말레이반도 남동쪽 해안에 있는 도시 메르싱에서 50㎞ 거리에 있다. 남중국해(海)에 있으며, 모두 64개의 산호섬으로 이루어졌다. 주민은 대부분 말레이계(系)이며, 종교는 이슬람교이다. 세계 10대 섬 가운데 하나이며, 관광업이 발달하였다. 높이 1,037m인 카장산(山)이 있다.

전설에 따르면 아내를 만나기 위하여 인도네시아로 가던 용이 변신해서 만들어진 섬이라고 한다. 또 연인을 찾아 싱가포르로 날아가던 공주 용이 잠시 쉬어갔다는 전설도 있다. 윈드서핑·스킨다이빙·스노클링·수영 등 각종 해양스포츠가 활성화하였다. 미국의 소설가 제임스 앨버트 미처너(James Albert Michener)의 《남태평양이야기 Tales of the South Pacific》를 원작으로 한 영화 《남태평양 South Pacific》의 무대였던 발리 하이의 실제 촬영장소이기도 하다.