치앙라이 분지에서 산출하는 쌀 ·잎담배 등의 집산지이며, 주내에는 치앙센 ·치앙캄 등이 있고, 메사이는 미얀마와 국경을 접한다. 13세기에 건설되었으며, 주변의 산악지대에는 먀오족(族) ·야오족 ·이고족 ·카족 등 산악 종족이 살고 있다. 방콕에서부터 미얀마 동부로 통하는 도로가 지나가며 메콩강 지류 콕강을 통하여 라오스 북서부와 교역한다