야쿠시마(屋久島)는 오스미(大隅) 반도에서 약 60㎞ 떨어져 있는 섬으로, 1993년 일본에서는 처음으로 유네스코 자연유산으로 등록되었다. 전체 면적은 약 500㎞²이며, 중앙에 있는 미야노우라다케(宮之浦岳)1)를 비롯한 1,800m 이상의 봉우리도 3개나 되어 ‘바다 위의 알프스’로 유명하다.

연강수량이 평지는 4,000mm, 산지는 8,000mm에 달하며, 아열대 지역에 위치하지만 고산지대에는 아한대 식물도 자라 다양한 식물군이 형성되어 있다.