장엄한 규모와 균형, 조화 그리고 섬세함에 있어서 최고로 꼽힙니다.

앙코르(Angkor)는 ‘도읍’이라는 뜻이고 와트(Wat)는 태국어로 ‘사원’이라는 뜻이므로 앙코르 와트는 ‘사원의 도읍’ 이라는 뜻이 됩니다.

앙코르 대부분의 사원은 동쪽을 향하고 있는데 비해 이 사원은 서쪽을 향하고 있는데 아마도 해가 지는 서쪽에 사후세계가 있다고 보고 왕의 사후세계를 위한 고려인 듯합니다.

서쪽을 향해 있는 까닭에 석양녘에 황금 빛으로 불타오르는 앙코르 와트의 모습은 신의 세계에 근접한 예술의 장엄함을 느끼게 합니다.이 사원은 수리야바르만(Suryavarman) 2세 (1112∼1152)에 의해 12세기 전반에 약 30년에 걸쳐 건축되어 힌두교의 비슈누에게 봉헌되었습니다.

앙코르 와트의 구조는 힌두교의 우주관에 입각한 우주의 모형이라고 말할 수 있습니다.
중앙의 높은 탑은 우주 중심의 메루(Meru)산의 정상이며 주위의 5개의 탑은 주변의 봉우리들을 상징합니다.
외벽은 세상 끝에 둘러쳐진 산을 의미하며 해자(인공호수)는 ‘바다’를 의미합니다.